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Carotenoides – o que são, fontes e benefícios!

o que sao carotenoides

Os carotenoides atuam como antioxidantes no corpo humano. Eles têm fortes propriedades de combate ao câncer, de acordo com o Comitê internacional de Medicina. Além disso, alguns carotenoides são convertidos pelo organismo em vitamina A, que é essencial para o desenvolvimento da visão e do crescimento. Eles também são benéficos para o sistema imunológico e funcionam como anti-inflamatórios.

carotenoides
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O que são os carotenoides?

Os carotenoides são substâncias químicas do tipo pigmento que encontramos na natureza, desde bactérias, algas e fungos, até plantas e animais que dão na natureza os tons de amarelo ao vermelho. Plantas, algas fungos e bactérias conseguem sintetiza-los, já os animais não, devendo adquiri-lo através da dieta.

Além disso, os carotenoides são caracterizados por serem lipossolúveis e por terem moléculas oxidáveis. Sua estrutura química é de tetraterpenoides, formado de quarenta átomos de carbono, tendo a propriedade de absorver luz visível em diferentes comprimentos de ondas.

Encontramos mais de 900 tipos na natureza e esta variedade de estruturas moleculares se dá pelos processos que podem ocorrer em suas moléculas: alongamento de cadeia, isomerização, migração de duplas ligações, hidrogenação, desidrogenação, ciclização, entre outros. Podem ser divididos em duas classes: carotenos e xantofilas.

No entanto, eles apresentam apenas carbono e hidrogênio na molécula são chamados de carotenos, que são sintetizados a partir de derivados de isopreno de cinco carbonos (um número variável de ligações duplas conjugadas).

Quais são os alimentos ricos em carotenoides?

Benefícios dos carotenoides para saúde:

Os carotenoides presentes nos alimentos são fundamentais para a saúde humana, principalmente porque se trata de compostos que não são produzidos naturalmente pelo corpo e sua única fonte são os alimentos ou suplementos.

Além disso, eles têm a função de proporcionar benefícios para a saúde em vários aspectos, mas seu consumo está mais ligado à diminuição do risco de doenças, em particular alguns tipos de câncer e doenças oculares e têm sido mais estudados atualmente são o betacaroteno, o licopeno, a luteína e a zeaxantina.

Pesquisadores acreditam que a maior parte dos benefícios atribuídos aos se dá devido ao seu papel como antioxidante no organismo. O betacaroteno pode ter benefícios adicionais devido a sua capacidade de ser convertido em vitamina A.

Estudos recentes identificaram que os carotenoides são primordiais para o bem-estar do sistema cardiovascular e para a saúde reprodutiva masculina. Além disso, o licopeno, um carotenoide encontrado em tomates(entre outros frutos e vegetais), tem sido associado à manutenção da integridade do fígado, próstata, mama, cólon e pulmões.

Exemplos de Carotenoides:

1. Licopeno:

Está presente no tomate, prevenindo a oxidação do colesterol LDL, evitando doenças cardiovasculares, como a arteriosclerose. Em pesquisas recentes foi sugerido para a redução do risco de câncer de pulmão, de próstata, entre outros.

Além disso, os estudos sugerem que a absorção do licopeno é melhor e mais completa quando ingerimos alimentos à base de tomate, do que o próprio tomate, uma vez que a alta temperatura proporciona ligações químicas a outros compostos, facilitando a absorção do licopeno pelo nosso organismo.

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No entanto, o caroteno e outros são precursores da vitamina A. Esta síntese dela ocorre no fígado, sendo que há clivagem da molécula de β-caroteno, produzindo duas moléculas de vitamina A, a qual é importantíssima para a visão e para o crescimento em humanos.

2. Luteína e zeaxantina:

Encontradas na retina humana, protegem-na da luz ultravioleta. Atuam na prevenção de artrite e câncer de pulmão. Também é um carotenoide vitamina A.

Além disso, os carotenos, a criptoxantina, o licopeno, a zeaxantina e a luteína são os mais comuns encontradas em alimentos. Portanto, após a digestão, são incorporados ao sangue com a presença de uma pequena quantidade de gordura.

Estão presentes em alimentos como Abóbora, pimentão, mamão, brócolis e muitos outros vegetais, legumes, folhas e frutos, até mesmo nos não coloridos como batata doce e inhame. Outro alimento que é fonte destes pigmentos é a gema do ovo.

Sou graduada em Ciências Farmaceuticas pela Universidade Federal do Piaui (UFPI), com pós graduação em Fármaco e Medicamentos pela Universidade de São Paulo (USP) mestrado também pela Universidade de São Paulo (USP) na área de Tecnologia Bioquímica Farmacêutica e Doutoranda pela Universidade de São Paulo (USP) na área de Farmácia Fisiopatologista e Toxicologia. Atualmente Trabalho na área de Análise Clinicas, e tambèm atuo no Instituto de Pesquisa de Ciência, tecnologia e Qualidade (ICTQ) e exerço a função de Editor no site "Dicas de Saúde".

4 comentários

  • […] do Sul. A palmeira fornece palmito, fécula e madeira. O óleo da fruta do Buriti é rico em caroteno e tem valor medicinal para a comunidade local, que o utiliza como vermífugo, energético natural e […]

  • […] disso, o ácido betulínico presente esta braga ajuda no combate ao câncer no organismo. Os antioxidantes funcionam neutralizando os radicais livres e prevenindo o dano do […]

  • […] vida, e também a suplementação a partir de idades mais avançadas ou em casos de carência deste carotenoides no organismo. Além disso, aprescrição pode variar de pessoa para […]

  • […] fruta é fonte rica de carotenoides e beta-criptoxantina, os quais podem contribuir com a sua saúde de modo geral. A […]

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